论上帝和祂的话语 —上帝的恩典

Posted on Jun 15, 2013 by admin Comments Off on 论上帝和祂的话语 —上帝的恩典

什么是恩典[grace]?我们常提到主权的恩典[sovereign grace]和拯救之恩[saving grace],然而,我们真的明白什么是恩典吗?

显然有些人并不明白。他们讲到“普通恩典”[1],暗示上帝赐所有人恩典。倘若他们真的明白什么是恩典的话,就不会认为恩典有什么普通的了。其他人抱怨说,如果上帝不拯救所有人,给所有人一个机会的话,那么,上帝就不是有恩典的上帝了。如果他们明白什么是恩典,就不会有这种想法了。

其实我们并不如自己以为的那么了解恩典的意思。我们知道恩典实际上是上帝的属性吗?我们明白上帝本身就是有恩典的吗?即使上帝不造我们,甚至不拯救任何人,祂依然是有恩典的上帝[God is gracious]。这样说来,恩典乃是上帝的属性,是祂的完美。即使我们不是祂赐恩的对象,没有领受到祂的恩典,上帝依然是有恩典的。

这就是恩典做为上帝的属性的意思了。恩典不仅是上帝怎样对待我们,也说明上帝是怎样的上帝。上帝若没有恩典,就不再是全能的上帝了。

我们常把恩典解释为“不配得的宠爱[或作:恩宠]”,虽然这个解释一点都不错,却不完全。这个解释只描述上帝的恩典对我们的意义,并强调上帝的拯救之恩是主权的、无偿的——即上帝并没有欠任何人什么。这个解释却没有说明恩典作为上帝的属性意味什么。

就如我们常解释的,恩典确实是上帝的宠爱;因此,当我们说恩典乃是上帝的属性时,我们是指上帝宠爱祂自己。简单的说,上帝最先爱祂自己,并渴望自己得荣耀胜过一切,圣经清楚地教导这一点。

Grace(恩)这个字也有美丽的意思,尤其指一个人言谈举止所散发的内在美,因此我们说有美德的人[persons being gracious],或他们的言行带恩惠[their speech or conduct being gracious](箴11:16;西4:6)。圣经也提到某些人在上帝眼前蒙恩[find grace or favor in the eyes of God](即被视为美丽)(创6:8;路1:30)。

当我们说上帝有恩典时,我们是指:因为上帝极为荣耀,祂比任何事物都美丽,而祂的一切言行都散发祂内在的纯洁之美与荣耀之美,所以祂宠爱祂自己。三位一体的上帝爱祂自己与祂自己的工作胜过一切,并且认为祂自己的工作是无与伦比的美好。这就是恩典做为上帝的属性的意思了。

试想,上帝不需要我们,祂还是有恩典的,这很令人谦卑吧?即使上帝没有拯救任何人,祂本身依然是有恩典的。然而,上帝却施行拯救了,这是何等的奇妙和伟大啊!这是我们永远要称谢的事。

 

[1]译者注:有些人把上帝“叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人”(太5:45),称为“普通恩典”,虽然说这一切都是我们不配得的,然而,恩典这一词在圣经中实际上有救赎的含义,因此,上帝“叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人”,并不代表上帝施恩给所有人。这样,把上帝的善意之举(Benevolence)或上帝的护理(Providence)称为“普通恩典”实为不妥。再者,更有些人竟延伸“普通恩典”的意思,用来指:1)上帝普遍对所有人都有恩宠的态度;2)上帝对人有恩宠的态度,就藉着圣灵施恩,在不使人重生的情况下,抑制罪恶,使罪恶不至于无阻碍地爆发;3)没有重生的不信之人也能行善,虽不是从救恩而生的善行(saving good),但却是“非救恩的善行”(civil good)。关于驳斥这三点的论述,请参考Grace Uncommon by Barry Gritters. http://www.prca.org/pamphlets/pamphlet_55.html  关于驳斥“普通恩典”的文章,请看The Myth of Common Grace by Garrett P. Johnson. http://www.trinityfoundation.org/PDF/055a-TheMythofCommonGrace.pdf

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Extracted and translated from:
Doctrine According to Godliness — A Primer of Reformed Doctrine by Ronald Hanko
© 2004 by the Reformed Free Publishing Association
Translation and posted with permission
 
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