关于教理问答的使用

Posted on Jul 15, 2010 by admin Comments Off on 关于教理问答的使用

信仰危机

所有基督徒父母都希望自己的孩子们能够理解、相信并生活在基督教信仰的基本真理中。然而,众多的声音提醒我们:无处不在宣扬世俗文化的媒体对众多孩子的影响远远超过基督教传统。其结果是:很多出生于基督家庭的年轻人也完全没有符合圣经的世界观甚至对圣经一无所知。此外,没有受教育的基督徒很容易受到其他信仰和教义的误导,也可能歪曲理解我们自己的信仰。

然而,一种差不多快被我们舍弃的古老资源—教理问答—却可能帮助我们扭转这一态势。

尽心、尽性、尽意爱上帝的目的

这封牧养信函着眼于充分挖掘改革宗丰富的遗产,去重新塑造心灵。 我们认为,深入理解和应用教理问答能够帮助我们更好地实现“尽心、尽性、尽意地爱上帝”(马太福音22:37)。我们也相信,教理问答是更新我们心意的有效工具(罗马书12:1,2)。在许多基督徒迷失的时代,教理问答也能帮助我们坚固信心。虽然这对身处于相对主义时代的我们尤其重要,但我们不会幼稚的认为当今社会唯一的问题在于认知,而应当清醒地意识到更新我们心意是塑造心灵和情感的重要途径。

让灵命成形的古老工具

《使徒行传》18章25节使用了katêcheô(κατηχεω)一词,用以描述一种反馈教学模式,它能帮助老师了解学生知道多少及对所学知识的理解程度。

教理问答是教会使用的一种古老教学工具,它通过问与答的形式让真理 更容易把握。传统的教理问答主要教导使徒信条、十诫和主祷文。

从古代希伯来时代到上个世纪,教理问答的教学方式一直被用于将上帝的真理印入孩子们的心灵。这种方法并不仅限于简单地重复与记忆,也强调理解。

这种古老的教学方法也曾为柏拉图和苏 格拉底,以及奥古斯丁、安瑟伦、路德、加尔文、诺克斯和早期长老会的先辈们所使用。在宗教改革时期,对信徒进行清楚明白地“教理问答”旨在用上帝的道来塑造新一代基督徒。改革宗的一些要理问答,现已被当作标准而广泛使用(如路德的大教理和小教理问答,海德堡教理问答,以及威斯敏斯德大教理和小教理问答)。

一些普遍反对使用教理问答的理由

为什么许多教会已经放弃使用教理问答?以下列举一些最常见的反对意见:

这种教学工具对信徒的认知而言是否过于沉重?

小教理问答的第一个问题提醒我们:人活着的主要目的是为了荣耀上帝,并永远以他为乐。这意味着我们学习教理的目标必须也是这样。虔诚虽不能降格为简单的认知,却也不能忽略理解。渗入心灵、符合圣经的理解应该囊括智力、情感和意志。教理问答在过去也曾错误地忽略了塑造心灵的重要性,但我们相信,自始至终以第一个问题为指导,就可以加深我们对基督和福音的爱,也能帮助我们在恩典和知识中成长。

也有人反对把教义灌输给孩子,因为他们可能记不住或不能理解

不同于成年人,孩子们往往有独特的能力帮助他们模仿和背诵圣经章节和教理。他们的学习和记忆能力常常也超乎我们所预期的。既然孩子们从周围环境中吸取想法是有目共睹的,那还有什么比引导他们去掌握基督信仰的基本真理更重要的呢?

也有人担心孩子们被灌输改革宗独特的神学观
我们相信,小教理问答是最好的圣经教导概要之一,它完全围绕使徒信条、十诫和主祷文而展开。

还有人担心教理问答和熟记不符合现代的教育理论

现代的教育方法也利用记忆和背诵来传授许多不同学科领域的一些基本真理

但教理问答太罗马天主教化了
新教改革者并不这么认为,早期教会也不会认同。很多世纪以来,教理问答一直是最有效的传授基督教基本真理的方法。

既然我们已经有主日学课程,教理问答是否有必要?
教理问答能帮助孩子们构建一个圣经教义框架,以应用主日学所学的真理。我们相信它会为儿童主日学课程打下良好的 基础。

孩子们太忙于功课和其他运动,很难记住更多的信息?
这就是问题的一部分。许多家庭现过于忙碌,甚至超负荷运转。既然我们如此沉溺于“这里和现在”,我们更是迫切的需要真理,以预备我们的孩子更看重具有永恒价值的事情。

圣经不就足够了吗?我们是否看重教理胜于圣经?
圣经当然足够,教理问答也隶属于经文,但教理问答能有效地帮助我们掌握圣经中的教义体系

我们应如何使用教理问答?
基于以上原因,我们强烈推荐在教会更多地使用教理问答。以下是 关于如何有效使用的一些建议:

1. 从教会长老开始
“教理问答”孩子是教会按立的圣职人员应当承担的责任和义务:“家庭和教会应当特别预备教导孩子们学习圣经和教会教理问答。因此,教会长老应当建立和监督实施主日学及圣经查阅课程”(教会管理准则,4-5)。

2. 鼓励家长积极参与教理问答
父母是年幼孩子最主要的老师,他们有着圣约责任教导子女们真理,以 “让他们有得救的智慧”(提3.15)。父母爱主和他们的子女,会帮助将这些真理印入孩子的心灵。

3. 做一个计划,以包括经文背诵和教理问答
先教导圣经,然后是教理。如果一个教会目前还没有教导教理,可以从儿童教理问答系列开始。该系列包含信条教理问答和圣经历史教理问答。

3a.什么是信条教理问答?
它也常称为教义教理问答。该问答系统地呈现了神学,如威斯敏斯德小教理问答或海德堡教理问答。

3b. 什么是圣经历史教理问答?
该问答按圣经正典、时间、圣约或救赎的发展顺序来呈现经文中记录的历史事件和事实。

3c. 什么是教理制度?
简单的说,它是一个系统化的计划,内容涵盖一段时间内一系列的教理问答。

4. 特别重视年幼的孩子。
在孩子还年幼时,我们应当特别努力以使圣经真理印入他们的心(申命记6:7-9),尤其是3-12岁的孩子们。

5. 让经文/教理背诵成为儿童主日学或周中教养的一部分
为每个年龄组定下经文和教义记忆目标,每次集会花一点时间来检查进展状况。在孩子们升入中学前,教会甚至可以安排一个全年计划,重点集中在整个儿童教理问答。此外,要确保教师知道如何教导教理。

6. 让学生和家长共同参与
记住经文/教理对年幼 的孩子来说更容易一些,应当鼓励他们持之以恒。对年龄较大的学生,设法帮助他们理解所要记忆的内容。我们知道,有很多方法可以用来教导上帝的话语和我们所信的伟大真理。

《申命记》 6章4至9节记录了以色列人在正式场合(“当你坐下”)和非正式场合(“当你躺下…当你在路上行走”)都在教导孩子们遵守上帝的诫命。他们的教导是将上帝的戒律深深地印在孩子们的心里和以身作则。这封教牧书信更多涉及更加正式的劝导,但我们同样推荐使用其他的方法。

在这个堕落的时代,培育一代在道德和灵命方面都健全的人是可行的。这也是上帝在《创世记》18章17至19节中委派给亚伯拉罕的任务。尽管他的住处离所多玛不远,上帝所承诺的祝福仍然有效。祂讲到亚伯拉罕:“因为我选择了他,他当带领孩子们和家属追随他走在上帝的道上,凡事要求正确和公义,这样耶和华必兑现对亚伯拉罕的承诺”。

愿上帝用类似的方式使用我们这一代,以避免信仰危机,从而把我们的信心传递给那些跟随的人。

(以上文章改编自“关于在福音长老会【美国】使用教理问答的教牧信函”,它在2005年6月被该宗派第25届总会采纳。复制和改编得到了美国福音长老会的许可。)